06 février 2018

Les passe-temps d'antan

Le jeu de paume (Image source http://www.squashjeudepaume.com)   Il ne fait guère de doute que la nature du terrain et les aléas climatiques menèrent la vie dure aux premiers habitants du nouveau havre. Néanmoins, en dépit de ces conditions extrêmement pénibles qui présidaient à leurs jours, et à leurs nuits aussi sans doute, on peut penser qu’ils occupaient leurs rares moments de temps libre d’une manière aussi agréable possible. Toutefois, de ces « loisirs », nous ne retrouvons que fort peu de traces dans les... [Lire la suite]
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14 janvier 2018

Du Chillou, mi-ange, mi-démon

  Le 7 février 1517 (1516 selon le calendrier de l’époque), lorsque François 1er signe l’acte de naissance du port du Havre, s’en remettant à son ami d’enfance et proche conseiller Guillaume Gouffier de Bonnivet pour mettre en œuvre et concrétiser sa royale volonté, il avait juste négligé un tout petit détail. Mais un petit détail qui avait néanmoins son importance : Bonnivet, ce n’est pas faire injure à l’homme, à ses qualités et à sa volonté de bien faire que le dire, était un homme de cour, un homme d’apparat, un homme... [Lire la suite]
08 janvier 2018

Pilotes, lamaneurs, haleurs

« Dans les belles nuits d’été, la place de la Bourse retentissait de refrains d’amour ; elle était couverte de marins et de jeunes filles qui formaient des rondes, en répétant les vieilles chansons de leurs aïeux ; Dans les réjouissances publiques, on y élevait un orchestre pour danser, tandis que sur un banc, près de la tour François-Ier, s’asseyaient les pilotes qui, ayant beaucoup vu, aimaient à raconter leurs voyages. Des concerts étaient donnés dans la salle de la Bourse, avec des prix des places... [Lire la suite]
13 décembre 2017

Les "traversiers" de l'estuaire

  Avant même que ne fut créé le port du Havre, note Jean Legoy dans « Les Havrais et la mer », des barques assuraient des navettes entre Honfleur et la crique située au pied du prieuré de Graville. Du reste, une preuve nous en est apportée par ces textes du XIIe siècle qui font état des donations et des exemptions de droits de passage de l’estuaire entre Honfleur et Harfleur, en faveur des Abbayes de Fécamp et de Montivilliers. Petit détail qui n’en est pas un : cela signifie aussi en clair que des taxes... [Lire la suite]
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29 octobre 2017

L'embarras de Guillaume Gouffier de Bonnivet

  L'amiral Bonnivet, cet ami d'enfance de François d'Angoulême devenu le proche conseiller de François 1er, était fort embarrassé. Le Roi lui avait demandé de prospecter la côte normande et la baie de Seine afin de déterminer le site le plus propice à la création d'un nouveau port. En fait, aucun des endroits qu'il avait visités, d'Étretat à l'estuaire de la Touques, en passant par Honfleur, ne lui avait vraiment paru correspondre à l'emplacement idéal dont il s'était mis en quête. Voyant l'embarras dans lequel se trouvait... [Lire la suite]
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17 septembre 2017

Frascati-les-bains

  Les vertus thérapeutiques de l’eau salée et la tonicité de l’air marin, mises en évidence au milieu du XVIIIe siècle en Angleterre, avaient mis au goût du jour les bains de mer et ce sont les jeunes nobles anglais qui, à partir de 1750, vont en lancer la mode. Une mode à laquelle n’est sans doute pas étranger le Roi George III puisque c’est à Brighton que le souverain vint s’y adonner. Son fils le prince des Galles, futur George IV viendra également s’y soigner à partir de 1783. En France, la mode ne tardera pas à... [Lire la suite]
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03 septembre 2017

A toute vapeur

  Nous l’avons vu, jusque dans la seconde moitié du XIXe siècle il n’y avait d’autre moyen de propulsion, en matière de navigation commerciale et transport de passagers, même si celui-ci se limitait presque exclusivement aux émigrants désireux de vivre ailleurs des jours meilleurs que la voile. Mais une innovation va remettre en question cette belle suprématie : La propulsion à vapeur. En effet, le 9 août 1803, sur la Seine, Robert Fulton avait fait fonctionner le premier bateau mu à la vapeur. L’opération se solda, il... [Lire la suite]
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27 août 2017

François 1er et Le Havre

  Dubocage de Bléville l’affirme avec force et conviction dans le premier chapitre de ses « Mémoires » : « François Premier n’en fut point le fondateur, ainsi qu’on le croit communément :Le Havre qui existoit longtems avant lui, a cela de commun avec la plûpart des autres villes, qu’on en ignore absolument la véritable origine(1) » ; Philippe Barrey le rappelle : « sous Charles VII, une commission du Grand Conseil, accompagnée d’experts, avait inspecté les anses et les estuaires de... [Lire la suite]
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23 août 2017

Toutes voiles dehors

  La navigation havraise est, pour le moins, aussi ancienne que le port et la ville. Ainsi, dès les premières heures, pêcheurs et aventuriers s’élancent vers le nouveau monde qui vient d’être « découvert ». Les uns prennent le chemin de Terre-Neuve où, durant de longues années, ils vont multiplier les saisons de pêche, les autres font voile vers l’Amérique pour apporter leur contribution à l’exploration de ce vaste continent.   En prenant la tête d’une expédition de quatre navires en partance pour les... [Lire la suite]
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20 août 2017

Montivilliers, royale abbaye

    L'abbaye de Montivilliers en 2009.     « Montivilliers(1) est né d’un monastère. Son appellation latine primitive : Monasterium Villare, devenue par la suite : Moustiervillier ou Monstiervillier, enfin par corruption : Montivilliers associe indissolublement, et pour onze siècles (684-1792) d’une commune Histoire l’établissement religieux (Monasterium) fondé par Saint-Philibert et le lieu de son implantation : un domaine (villare) préexistant (à l’inverse des monastères édifiés en... [Lire la suite]