30 mars 2018

L'Hôtel de Beauvoir

L’hôtel de Beauvoir devait son nom aux deux comtes de Virieu-Beauvoir, tous deux lieutenants du Roi qui se succédèrent à ce poste au Havre de 1725 à 1782. Cette superbe bâtisse carrée, haute de deux étages, était adossée au rempart et sa façade ouest regardait le Perrey et la mer. Afin de donner au lieutenant du Roi une résidence digne de son rang, les échevins l’avaient fait édifier en 1753 en lieu et place de l’ancienne Maison de ville, dont l’existence est attestée par Philippe Le Prevost qui, mesurant la place d’Armes le 15... [Lire la suite]
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28 mars 2018

L'église Notre-Dame

  Cela ne fait aucun doute, à l’heure où débutait le chantier du futur port du Havre, il existait, ou avait existé, déjà sur le site une chapelle dédiée à la bienheureuse vierge Marie. Une chapelle construite en bois au toit de chaume que la mer venait régulièrement submerger lors des fortes marées. L’édification de celle-ci, à proximité de ce havre de Grâce autour de laquelle s’étaient regroupées les pauvres masures des pêcheurs, est mentionnée dans une charte de Philippe le Bel, datée de 1311. Cet édifice, précaire et... [Lire la suite]
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26 mars 2018

La Fayette, Havrais d'honneur

Le bassin du Havre en 1776 C’est le 12 octobre 1921 que se déroula à l’angle des quais Notre-Dame et de Southampton une cérémonie particulière. À l’initiative de la Société des Amis du Vieux Havre et en présence de nombreuses personnalités havraises et de consuls américains était inaugurée la plaque commémorative rappelant qu’en cet endroit précisément le petit-fils de Benjamin Franklin avait remis au général La Fayette l’épée d’honneur que lui avait décerné le congrès américain en reconnaissance de son engagement à la cause des... [Lire la suite]
23 mars 2018

La "grosse" tour François 1er

Pour défendre le nouveau havre, François 1er avait envisagé, dans un premier temps, de faire construire un château face à la mer, du côté de la mare aux Chevaliers, non loin du Chef-de-Caux. Le jeune Roi de France avait finalement opté pour la construction de deux tours qui se feraient face à l’entrée du port et en assureraient la sécurité. Toutefois, vraisemblablement pour des questions de temps et/ou de finances, il ne sera mis en chantier qu’une seule de ces deux tours. La grosse tour s’élevait alors à une hauteur de 30 mètres,... [Lire la suite]
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21 mars 2018

La porte Richelieu

  Présente sur un plan de la ville dès 1550, la porte d'Ingouville avait sans doute été édifiée peu de temps auparavant. Nous le savons grâce à la "Notice sur les fortifications du Havre" que Charles Vesque avait rédigée en 1856 et qui date sa construction à la décision du fils et successeur de François 1er, Henri II, d’élever remparts et de creuser fossés tout autour de la cité océane : « Les portes du Perrey et d’Ingouville furent ajoutées à celle de l’Eure, et on éleva des boulevards près la fontaine des Barres et... [Lire la suite]
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18 mars 2018

Une erreur de jeunesse

  François 1er en inspection sur le chantier du port du Havre Note préalable : Voici un billet qui va peut-être (sans doute) vous surprendre. Il est vrai que j’ai longuement réfléchi et hésité avant de l’écrire. Tout aussi vrai que j’ai hésité et réfléchi plus encore avant de le publier. Vous allez, je pense, assez vite comprendre pourquoi. C’est le fruit d’une réflexion, d’une perception, d’un raisonnement tout à fait personnels, une simple opinion. Un cheminement hors des pensées battues, un tout petit délire, qui... [Lire la suite]
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15 mars 2018

Les Magasins Généraux

  Dans le but de mettre à l'abri ces denrées que l'on déchargeait des navires à l'arrivage dans le port et dont le volume ne cessait de croître, sont apparus dès 1834 des projets d’entrepôts, fortement inspirés, il est vrai, par ceux qui existaient déjà en Angleterre et aux États-Unis. En 1843, Joseph Périer, qui avait acheté des terrains au sud du bassin Vauban, y avait fait construire des magasins, les Docks. En 1856, la compagnie Périer devenait la Compagnie des Docks-Entrepôts. L’inauguration officielle des installations... [Lire la suite]
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14 mars 2018

Le cercle Franklin

  En 1874, la ville reprenait possession d’un terrain de 10.000 mètres sur lequel avaient été bâties de bric et de broc de misérables bicoques. Ces dernières furent rasées et, en leur lieu et place, fut aménagé un square que l’on entoura de grilles. Le 9 janvier 1876, était inauguré sur cet emplacement le Cercle Franklin. Conçu selon les principes des cercles anglais, suivant les plans de l’architecte Théodore Huchon, on pouvait y trouver nombre de salles dédiées aux spectacles, à la lecture, au sport, aux loisirs et à la... [Lire la suite]
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12 mars 2018

Le Grand Quai

La construction du Grand Quai avait débuté dès les premières heures du chantier du nouveau havre, en même temps que l’édification de la grosse tour (Tour François 1er) et que l’élévation des deux jetées qui devaient permettre l’accès au port. Ces installations provisoires, faites de pieux et de fascines, destinées à matérialiser et à stabiliser le chantier, allaient bientôt laisser la place aux quais de pierres de taille et de maçonnerie. En dépit des difficultés d’acheminement des matériaux et des problèmes financiers qui,... [Lire la suite]
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11 mars 2018

... en passant par la Charité

L'église Notre-Dame, où furent organisés nombre de quêtes en faveur des déshérités « Durant la construction du quartier Saint-François, les denrées subissent une augmentation considérable. Le coût de la vie a doublé durant les 30 premières années. », écrivait Jean Legoy dans l’un de ses ouvrages (1). On s’en doute bien, durant cette période, pour une majorité d’habitants du nouveau havre, pour lesquels les salaires, donc, par voie de conséquence, les conditions de vie n’avaient rien de mirobolant, la situation déjà... [Lire la suite]
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