Il était un Havre

16 février 2019

Les chantiers navals

« En 1816, Augustin normand vient de Honfleur pour s'installer au Havre sur le Perrey. Avec ceux de Vasse et de Le Marchand, ces chantiers construisent des voiliers très renommés. » (Les Havrais et la mer, Jean Legoy, Philippe Manneville, Jean-Pierre Robichon, Erick Levilly, 1990)     Jusqu’au milieu du XVIIe siècle, chantiers civils et militaires, regroupés autour du bassin du Roi, cohabitèrent, collaborèrent même, serait-on tenté de dire. Sans doute parce que, jusqu’à ce que Richelieu « crée » la Marine Royale,... [Lire la suite]
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09 février 2019

Un havre avant Le Havre

  Qu’y avait-il précisément sur ce fameux site de la crique dite « de Grasse » (transformé depuis en « de Grâce »), composé en fait de trois plans d’eau navigables à marée haute dont l’un deviendra l’avant-port du Havre tandis qu’un second abritera le bassin du Roi (1) ? Y avait-il un havre avant Le Havre ? N’y avait-il là, comme on le dit et le pense généralement, que des marais et des vasières où seul le bétail des habitants d’Ingouville avait droit de cité ? Vraiment ? Pourtant,... [Lire la suite]
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26 janvier 2019

Le vieux Bassin

« C’est là que tout a commencé. Le berceau du Havre. La crique originelle. C'était pour le moins l’une des trois « pattes d’oie » de cette crique dite « de Grâce » sur laquelle allait être bâti, au début du XVIe siècle, le futur port du Havre. »   Les Chroniqueurs et Historiens havrais le proclament : c’est là que tout a commencé. Le berceau du Havre. La crique originelle. De fait, c'était pour le moins l’une des trois « pattes d’oie » de cette crique dite « de Grâce » sur laquelle allait être bâti, au début du XVIe siècle,... [Lire la suite]
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19 janvier 2019

La grosse tour

  « On remarquait autrefois, avec curiosité, dans les parois extérieures de la grosse Tour, le bout du beaupré d’un navire qui, entrant dans le port, à pleines voiles, s’était porté sur cette Tour avec une rapidité étonnante, par un mauvais coup de gouvernail, où il s’était fracassé tout son avant et fait beaucoup d’avaries » (« Notice sur la grosse tour du Havre », Abbé Lecomte, 1862.)   On ne saurait précisément dire quand lui fut attribué le nom de « Tour François 1er », mais pour les contemporains de Guillaume de... [Lire la suite]
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13 janvier 2019

Naissance d'un port

« Il (le Roi) parcourut les chantiers, s’entretînt comme un simple ingénieur avec les entrepreneurs (les maîtres ès œuvres) toutes les personnes capables de l’éclairer et de lui donner un bon conseil, et vit de quelle importance serait l’œuvre entreprise » (Histoire populaire de la Ville du Havre, tome 1, Théodore Garsault)     Au début du XVIe siècle, les bateaux de pêche qui trouvaient refuge dans cette branche de la crique qui donnera naissance à l’avant-port du Havre y accédaient par un chenal situé à l’est, non... [Lire la suite]
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12 janvier 2019

Le Havre de malheur (2/2)

  Bateaux dans la tempête (Collection G.H.) Les navires, une fois franchies les jetées, après être parvenus, parfois de haute lutte, à trouver refuge dans l'enceinte du port, n'étaient pas forcément mieux lotis. Ainsi, jusqu'au début du XVIIIe siècle, avant que ne fut construite une digue digne de ce nom, offrant un véritable barrage au déferlement des vagues en furie qui s'engouffraient dans l'avant-port à chaque tempête ou à chaque forte marée, il était fréquent que ces naufrages se produisent jusque dans l'enceinte même du... [Lire la suite]

03 décembre 2018

Le Havre de malheur (1/2)

Le gros temps au Havre (Illustration Le Monde illustré du 7 décembre 1872 - Collection G.H.)     « Cette ville se nommait autrefois le Hâvre de malheur, écrivit Charles-Étienne Gaucher en 1797, à cause des fréquents naufrages, occasionnés par l'embouchure de la Seine » (1). Un autre document est tout aussi édifiant sur les réserves et les craintes, pour ne pas dire plus, qui ne manquaient pas d'habiter les capitaines et les équipages à la seule pensée d'avoir à affronter les pièges et les dangers, imprévisibles... [Lire la suite]
10 novembre 2018

Le Havre aux Anglais (2/2)

L'abbaye de Graville     Le 4 octobre, à la tête d'une escadre de 6000 hommes et 300 chevaux, le comte de Warwick prend possession de la ville dont le vidame de Chartres lui a ouvert toutes grandes les portes. Warwick fait renforcer les défenses de la ville, et fait détruire tout ce que pourrait être à l'avantage d'assaillants soucieux de libérer la cité océane. À ce propos, Jean Laignel écrira en 1711 : « Durant leur séjour en la ditte ville, ils firent plusieurs fossés à l'entour d'icelle, abatirent l'église... [Lire la suite]
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04 novembre 2018

Le Havre aux Anglais (1/2)

  Le Havre au XVIe siècle (Collection G.H.)   Le protestantisme est-il arrivé au Havre par l'intermédiaire de ces Huguenots que le roi Henri II avait autorisé à émigrer en 1554 vers des terres lointaines pour pouvoir se consacrer librement à leur culte, et qui vinrent s'embarquer dans le nouveau havre, comme le suggère Théodore Garsault dans son « Histoire populaire de la ville du Havre » ? Ou, tout au contraire, ces idées nouvelles débarquèrent-elles au Havre de ces navires en escale venus d'Allemagne,... [Lire la suite]
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28 octobre 2018

Comme une lettre à la Poste (4/4)

  L'hôtel des Postes inauguré en décembre 1926 (Collection G.H.)   L'année 1909 sera marquée par des grèves de postiers. Débuté à Paris le 12 mars, le mouvement, qui touche les télégraphistes, les agents des bureaux de poste, les postiers des services ambulants, les dames employées du télégraphe et du téléphone, les ouvriers des lignes, ne tarde pas à gagner les villes de province : Lyon, Marseille, Rouen, Lille et… Le Havre où la grève débute le 18 mars. Réactives, les entreprises havraises s'étaient organisées dans... [Lire la suite]
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